Jul 31, 2009

M27 - Dumbbell Nebula


Mais uma da madrugada de dia 29. M27, Dumbbell Nebula (Nebulosa do Haltere), foi o alvo. Há quem ache que parece mais com um caroço de uma maçã do que com um haltere, mas, nomes à parte, ela é uma nebulosa planetária, o testemunho da morte de uma estrela que ejectou as suas camadas superiores (através de ventos estelares e pulsações) na fase de gigante vermelha dando origem à nuvem de gás e plasma visível na imagem restanto apenas uma anã branca no seu centro. Os detalhes das fotos estão nas imagens (clicar para ver em maior resolução) e a segunda é um crop da primeira com maior resuloção. Processado com Nebulosity 2 (obrigado Paulo Lobão, pelas dicas) e CS3.
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Here is another picture taken on the 29th. M27, the Dumbbell Nebula was the chosen target. It is a planetary nebula, the memory of a star's death. During the red giant phase, the outer layers were expelled by strong stellar winds and pulsations, forming the cloud of gas and plasma seen in the photo, leaving behind a white dwarf at its center. The photo details are written on the pictures (click for higher resolution) and the second image is a crop of the original (first image). Processed wiht Nebulosity 2 (thanks to Paulo Lobão for the tips) and CS3.

Jul 30, 2009

Podcast: A Tour through the Lives of the Stars

É hoje!!! Podem ouvir em:
http://365daysofastronomy.org/2009/07/30/july-30th-a-tour-through-the-lives-of-the-stars/
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It is today!!! Listen to it here: http://365daysofastronomy.org/2009/07/30/july-30th-a-tour-through-the-lives-of-the-stars/

Júpiter, Io e GRS

Aqui fica Júpiter com a GRS (Great Red Spot, Grande Mancha Vermelha em português) e Io. Capturado com SVP 8"+SPC+barlow 2x às 2h42 UT+1 em 29 de Julho. Processado no Registax 5 e CS3. Resized 150%.
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Here is Jupiter with GRS (Great Red Spot) and Io. Captured with SVP 8"+SPC+barlow 2x at 2h42 UT+1 on July 29. Processed in Registax 5 and CS3. Resized 150%.

Jul 29, 2009

1 Day Left to my Podcast

O meu podcast no 365 Days of Astronomy é já amanhã. Não percam!
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The air date of my podcast in 365 Days of Astronomy is tomorrow. Don't miss it!

http://365daysofastronomy.org/
http://365daysofastronomy.org/calendar/ (30 Jul)

Jul 22, 2009

Copernicus - A Low Sun View

Esta vista de Copérnico com o sol num ângulo baixo, permite a percepção de todos os pormenores do relevo, detalhes esses que normalmente são invísiveis com outras condições de iluminação. Esta é uma cratera jovem, e no seu interior as montanhas centrais saltam à vista. As paredes internas da cratera fazem-me lembrar as bancadas de um estádio. Acima encontram-se os Montes Carpatus. A percepção de tridimensionalidade é impressionante. SVP 8 + SPC900NC + UV-IR block + barlow 2x, resized 150%. Capturada às 03:34 UT do dia 16 de Julho.
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This is a low sun view of Copernicus and Montes Carpatus, which reveals many details usually hidden and gives a 3D effect. The inner wall of the crater looks like the seats of a stadium to me. SVP8 + SPC900NC + UV-IR block + barlow 2x, resized 150%. Captured at 03:24 UT, July 16th, from Vieira do Minho, Portugal.

Jul 20, 2009

Happy birthday Apollo 11

No dia 20 de Julho de 1969, o Homem pisou pela primeira vez solo lunar. Hoje, celebra-se o quadragésimo aniversário de um dos feitos mais incríveis alcançados por nós humanos. Parabéns Apollo 11.
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A human first set foot on the Moon on July 20, 1969. Today, we celebrate the 40th anniversary one of the greates achievements the world has known. Happy birthday Apollo 11.

Jul 19, 2009

I wish I had a Powermate!


Na madruagada de dia 16 o seeing estava bastante bom, o que me permitiu fazer uma boa captura. Tive de ficar a pé até tarde, e lá apontei para Júpiter à 2:49 da manhã quando este estava a atingir a altura máxima. Vou comprar uma Powermate 5x para conseguir aumentar o disco do planeta e obter imagens com maior resolução, mas parece que ainda vai demorar a chegar. Foi o melhor Júpiter que já fotografei e é o primeiro deste ano. A quantidade de detalhe visível nesta foto é impressionante! O NEB está claramente com bastante actividade e as zonas e "belts" temperadas estão inundadas de ovais, principalmente no SSTeB/SSTeZ (para saber o que estas siglas significam, ver mais aqui). Da direita para a esquerda: imagem original, resize de 150%, resize de 200%. O equipamento usado foi o SVP 8+barlow 2x+SPC900NC+UV-IR block. Processado em Registax 5 e CS3.
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On July 16th, at 2:49 in the morning, Jupiter was at its highest and seeing was pretty good allowing me to make a decent capture. I really need a Powermate 5x to use in stable nights, to get a bigger disk and to achieve more resolution. It will be definitely the next thing to buy! This is my best Jupiter so far and it is the first one caught this year. You can see tons of detail in this photo! The NEB is very busy with outbreak activity and the temperate zones and belts are full of ovals, especially the SSTeB/SSTeZ (information on the meaning of the abbreviations can be found here). From right to left: original photo, resized 150%, resized 200%. Setup: SVP 8+barlow 2x+SPC900NC+UV-IR block. Processed with Registax 5 and CS3.

Jul 17, 2009

M8 - Canon First Light


Esta é a primeira first light da minha Canon 1000D! Demorei mais de duas horas a fazer drif alignment com a SPC e o EQAlign. Mesmo assim, o seguimento não foi dos melhores o que só me permitiu fazer exposições de 25s (e dessas só deu para aproveitar 1/3). Decidi apontar à M8, conhecida por "Nebulosa da Lagoa" (nebulosa de emissão e enxame aberto associado), embora já tivesse passado o meridiano e começar a ficar baixa, bem como o glare da Lua a começar a incomodar. Lá consegui por tudo a funcionar, mas existem alguns pormenores que tenho de corrigir/melhorar, e o resultado foi o acima apresentado. O processamento foi demorado e ainda tenho de me inteirar das técnicas de processamento (o amigo Paulo Lobão ficou de me dar umas dicas). Fiquei bastante satisfeito com o resultado, não estava à espera que só com 10 frames de apenas 25s conseguisse captar tanta nebulosidade, ainda mais a minha Canon não está modificada. Os detalhes estão nas imagens. Espero que gostem.
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This is my Canon's first light! I spent two hours drift alignning with SPC and EQAlign. Even though, tracking wasn't very good, which limited my exposures to 25s. The chosen target was M8, the Lagoon Nebula (emission nebula and open cluster). It had already crossed the meridian and the moon was rising, but I managed to get it right. The result is this photo. I'm still a newbie in DSOs processing but next time I will have some tips given by Paulo Lobão. I'm very pleased with the final result because I never thought I would be able to catch so many nebulosity with only 10x25s subs (and my Canon is unmodded!). Details on the photos. I hope you like it.

Apollo Landing Sites Photographed


A Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), da NASA, enviou as suas primeiras imagens dos locais de aterragens das missões Apollo. As imagens mostram os módulos pousados na superfície lunar e as suas sombras tornam a sua presença evidente. Também outros intrumentos científicos e trilhos de pegadas aparecem nestas incríveis imagens!
Embora as imagens lembrem o passado da exploração lunar levado a cabo pela NASA, o principal objectivo do LRO é ajudar a indentificar locais de aterragem seguros para futuras missões, localizar potenciais recursos, descrever o ambiente lunar, etc.
Para mais informação e imagens dos outros locais, ver na fonte.
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NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) has returned its first imagery of the Apollo moon landing sites. The pictures show the Apollo missions' lunar module descent stages sitting on the moon's surface, as long shadows from a low sun angle make the modules' locations evident.
Although these pictures provide a reminder of past NASA exploration, LRO's primary focus is on paving the way for the future. By returning detailed lunar data, the mission will help NASA identify safe landing sites for future explorers, locate potential resources, describe the moon's radiation environment and demonstrate new technologies.
See more at the source of the info.

Jul 10, 2009

Moon Catching


O seeing estava tão mau que não deu para observar nada. Por isso, resolvi tentar uma abordagem diferente e fiz uma astrofoto menos convencional. Montei a 1000D no tripé, ajustei o temporizador, subi para cima de um tronco de árvore e...apanhei a Lua (do lado esquerdo, aquela "estrela" é Júpiter). Estas duas fotos de 8s de exposição (cada uma resultado da sobreposição de outras duas, uma com flash e outra sem) foram capturadas às 00h30 UT+1 no dia 9 de Julho.
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I set up my telescope but seeing was very poor, so I grabbed my 1000D, mounted it on the tripod, set a timer and then I climbed a trunk and I caught the Moon (Jupiter is that "bright star" at left)! It can be a new sport, how about name it "moon catching"? Each photo is a combination of 2x8s exposures (with and without flash), at 00h30 UT+1 on July 9th.

Jul 8, 2009

Noite estragada...ou não?

No dia 6 preparava-me para fazer uma observação e uma sessão de astrofotografia, quando, pouco depois do pôr-do-sol, vejo o céu encoberto por nuvens. No entanto, o céu estava coberto por nuvens que ainda recebiam luz solar, embora do ponto de vista da superfície este já se tinha posto, o que lhes dava um tom laranja, vermelho, rosa, enfim, cada um que decida. A Lua também se juntou à festa, a começar a elevar-se no horizonte. Então, aqui ficam algumas das firstlights da minha Canon 1000D!

Horizonte SE. Já se vê ali a Lua a nascer.

Horizonte Oeste.

Não houve sessão de astrofotografia e o telescópio não saiu de casa, mas pelo menos sempre vim com algumas fotos para casa.