Feb 2, 2009

XMM-Newton reanimado por antena de 34 metros!

No dia 18 de Outubro do passado ano, o contacto com a XMM-Newton não foi bem sucedido. Após ter comunicado normalmente com uma estação no Chile. Depois da nave deixar de ser contactável a partir do Chile, o seu sinal rádio era esperado por uma estação em Villafranca, Espanha, uma hora depois. No entanto, o contacto rádio não foi reestabelicido como previsto.
É um acontecimento relativamente comum com satélites, pois esta falha pode dever-se a um erro num comando, ou um raio cósmico bateu num chip de computador sendo necessário reiniciar a nave. No entanto, verificou-se que não era este o caso. Estaria a nave avariada e a rodar descontroladamente? Teria sido destruída por algum lixo em órbita?
3 dias depois, a deep space antenna de 35 metros da ESA, na Austrália, capturou um fraco sinal da XMM-Newton. A análise do sinal sugeriu uma falha no radio-transmissor (on-board Radio Frequency (RF) switch ). Uma outra antena da 34 metros da NASA em Goldstone, foi usada para enviar um sinal para reiniciar o RF.
"XMM-Newton agora está segura e totalmente sob controlo", disse Dietmar Heger, XMM-Newton Deputy Spacecraft Operations Manager no ESOC.
Lançada em Dezembro de 1999, a XMM-Newton é um observatório espacial de raios X.
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On October 18, after communicate with a tracking station in Chile, the radio signal was expected to be caught in another tracking station in Villafranca, Spain. However, no signal was heard.
Its relatively common with satellites; a loss of signal can be due to a mis-typed command or a cosmic ray hit on a computer chip requiring the spacecraft to be rebooted. But it wasn't the case. The fear that XMM-Newton had broken up scared X-ray astronomers.
3 days later, the ESA's deep space antenna with 35 meters, catured a faint signal from the spacecraft. Analysis of the signal suggested a failure in the on-board Radio Frequency (RF) switch. The 34 meter NASA antenna at Goldstone sent a signal to reset the switch.
“XMM-Newton is now safe and fully under control,” said Dietmar Heger, XMM-Newton Deputy Spacecraft Operations Manager at ESOC.
Launched on Decermber 1999, the XMM-Newton is a X-ray space observatory.

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